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17ème édition du Tour international du Sénégal : Quand Dan Craven dame le pion à Youcef Reguigui

03 Mai 2018
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La 17e édition du Tour cycliste international du Sénégal a connu son apothéose dimanche dernier, sur la corniche ouest, avec le circuit fermé (8e étape) qui a été remporté par l’Algérien du club de Sovac Natura4Ever, Islam Mansouri. Ce fut une édition très serrée puisque jusqu’à la dernière étape de dimanche, le Namibien du club allemand du Team Embrace The World, Dan Craven, n’était pas certain de remporter l’épreuve. Parce que tout simplement le maillot jaune qu’il était parvenu à arracher des épaules de l’autre Algérien de Sovac, en l’occurrence Youcef Reguigui, était toujours menacé.

Mais, en bon stratège, le Namibien finira par gagner cette 17e édition. Pourtant, au tout début de la course, c’est-à-dire à partir de la 2e étape Thiès-Saint Louis, Youcef Reguigui avait annoncé la couleur en enfilant le maillot jaune à l’arrivée dans la capitale du Nord. La première étape (Dakar-Thiès), rappelons-le, avait été annulée en raison de l’absence du médecin qui devait accompagner la caravane, mais aussi des deux ambulances qui devaient faire partie de cette caravane. Mais tout compte fait, les choses sont rentrées dans l’ordre, puisque tout le peloton avait rallié la Somone pour y passer la nuit afin d’aborder le lendemain la 2e étape Thiès-Saint Louis.

C’est à partir de la capitale du rail (Thiès) que Youcef Reguigui avait aligné trois victoires d’étapes (Saint-Louis, Pire et Thiès) qui lui ont permis de garder le maillot jaune. Pendant ce temps, le Namibien Dan Craven qui n’avait figuré ni dans le top 5 des classements d’étapes, ni dans celui du classement général, allait faire parler de lui par la suite. Et il choisira l’étape de Ndangane-Nguéniène pour exploser l’ordre établi par l’Algérien. Vainqueur d’étape à Nguéniène, il enfilera en même temps le maillot jaune, détrônant ainsi Youcef Reguigui. Et ce fut le chant du cygne pour le chef de file de Sovac Natura4Ever, qui ne parviendra plus à reprendre le précieux maillot. Fatigue causée par la débauche d’énergie ? Excès de confiance ?

Toujours est-il que Youcef aura tout fait pour revenir, mais en vain. Il reculera même dans le classement général lors de la 7e étape (avant-dernière) en occupant la 4e place à 13 secondes du leader, Dan Craven. Pour disparaître finalement des radars du podium à la dernière étape de Dakar (8e) où il s’est classé 16e au général. Mais il aura grandement contribué à animer la course avec ses trois victoires d’étapes successives; laissant des miettes à ses adversaires comme les Allemands du Team Embrace The World Junger Jan-Niklas et Dan Craven (vainqueurs respectifs des étapes 5 et 6), ou encore du Néerlandais Koop Jos (7e étape) et l’Algérien Islam Mansouri (8e étape).

Classement général

Pour le maillot jaune, la lutte a été âpre ente les coureurs qui étaient divisés en deux groupes. Un premier paquet constitué par Youcef Reguigui (Sovac Natura4Ever/Algérie), Koop Jos (Global Cycling Team/Pays-Bas) et Fiege Lorenz (Team Embrace The World/Allemagne) qui ont occupé les trois premières places lors des trois premières étapes disputées, avant que le Rwandais Bonaventure Uwizeyimana ne vienne s’intercaler dans la 4e étape en compagnie de Youcef et Koop. Le second paquet a terminé la course en occupant les trois premières places du général lors des étapes 6, 7 et 8. Il s’agit, dans l’ordre, de Dan Craven (Team Embrace The World/Allemagne), Hamza Abderrahmane Mehdi (Sovac Natura4Ever/Algérie) et Rick Nobel (Global Cycling Team/Pays-Bas). Dans ce classement général, les deux meilleurs Sénégalais Moussa Ndiaye et Bécaye Traoré ont terminé respectivement 27e et 28e.

Au niveau du classement général des jeunes (maillot blanc), c’est le Néerlandais Rick Nobel qui l’emporte devant les Algériens de Sovac Natura4Ever, Mohamed Bouzidi (2e) et Islam Mansouri (3e), alors que le Sénégalais Moussa Ndiaye se classait 8e sur 18 concurrents. Dans le classement général par points (maillot vert), Youcef Reguigui arrivait en tête, suivi de Koop Jos (2e) et Bonaventure Uwizeyimana (3e). Dans ce classement, Moussa Ndiaye sera encore le meilleur Sénégalais avec une 13e place sur 39. Enfin, Sovac Natura4Ever se classait comme la meilleure équipe, suivie de Team Embrace The World et le Rwanda ; le Sénégal, pour sa part, terminait à la 9e place sur 12 devant Vélo Sélect Apogée du Canada, le Gabon et le Bénin.    

Enfin, dans ce Tour 2018, cinq équipes ont été les moins en vue: la sélection Suisse Romande, Kenyan Riders, le Gabon, le Bénin et Vélo Sélect Apogée du Canada. La dernière nommée peut toutefois se consoler d’avoir un coureur classé 3e de l’étape. Il s’agit de William Goodfollow. Le coureur canadien du Vélo Sélect Apogée a, en effet, pu accrocher une 3e place d’étape (Ndangane-Nguéniène).

 

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