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Le virus Zika : Que faut-il savoir ?

04 Fév 2016
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Moustique de l'espèce AedesDepuis quelques semaines, le virus encore méconnu Zika continue sa propagation. L'infection par voie sexuelle a été avérée au Texas. D'où vient-il, quels sont les symtômes, etc ?

En 2008, Brian Foy, chercheur américain, rentre d'un voyage au Sénégal où il menait des travaux sur le paludisme. Six jours après son retour, il présente des symptômes inquiétants. Puis, quatre jours après, c'est au tour de sa femme qui était pourtant restée aux États-Unis. Tous deux étaient infectés par le Zika Virus (ZIKV en abrégé). Cependant, le premier cas remonte à cinquante ans auparavant, en Ouganda. Malgré d'autres cas similaires de transmission par voie sexuelle, dont un avéré au Texas, les autorités estiment insuffisantes les preuves quant à ce mode de contagion.

Zika, qu'est-ce que c'est ?

Il s'agit d'un arbovirus similaire à la dengue et au chikungunya. Il est transmis par des moustiques du genre Aedes (espèce dont fait partie le moustique tigre). Cette maladie n'est pas mortelle directement.

D'où vient-il ?

Le nom Zika est tiré d'une forêt en Ouganda où le premier cas a été détecté chez un singe en 1947. Le premier cas humain a été détecté en 1952. La maladie se développe en 1970 principalement en Afrique (Tanzanie, Gabon, République centrafricaine, Égypte, Sierra Leone et Sénégal).

Où sévit-il aujourd'hui ?

Jeu de données

Quels sont les particularités et les symptômes liés au ZIKV ? Existe-t-il un traitement ?

Les cas sont majoritairement asymptomatiques (entre 70 et 80% des cas selon le Haut Conseil de la Santé Publique). Cela rend les diagnostics biologiques plus compliqués, d'autant plus que le virus reste présent moins de cinq jours dans le sang. Il persiste plus longtemps dans l'urine mais en trop faible quantité.

Dans les trois à douze jours suivant la piqûre, le malade peut développer un état grippal (fièvre, douleurs musculaires) et des éruptions cutanées. Il est aussi possible de développer des conjonctivites et des œdèmes aux mains ou aux pieds. Aucun traitement curatif ou de vaccin n'est connu pour le moment. On ne peut agir que sur les symptômes. Mais l'infection serait à première vue immunisante, c'est-à-dire qu'on ne pourrait pas attraper deux fois le Zika.

Y a-t-il une population à risque ?

Les femmes enceintes doivent être extrêmement prudentes. Cela n'a pas encore été prouvé, mais une hausse des malformations congénitales – telles que la microcéphalie, manifestée par un périmètre crânien réduit, entraînant des troubles physiques et intellectuels irrémédiables, entre autres – a été relevée dans certains pays. Début 2016, le Brésil a enregistré plus de 4 000 cas de microcéphalie, soit une multiplication par vingt comparé aux années précédentes

Vers une pandémie ?

La progression fulgurante du virus ces derniers mois est inquiétante mais l'OMS semble être concentrée sur la prévention du Zika et, à terme, à l'élaboration d'un vaccin. En attendant, il est conseillé, pour les personnes vivant en zone contaminée, de prévenir les piqûres avec de l'anti-moustique et d'utiliser des préservatifs pour avoir des relations sexuelles.

Nicolas CERTES (stagiaire)
@lesoleilonline

Last modified on dimanche, 22 mai 2016 20:49
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