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M-louma, première bourse agricole sénégalaise en ligne

03 Mar 2017
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Au Sénégal, on vend de l’arachide, des mangues ou des oranges sur tous les marchés. Grâce à la plate-forme M-louma, développée par Aboubacar Sidi Sonko, les petites exploitations agricoles peuvent désormais proposer leurs productions sur Internet.

Aboubacar Sidi Sonko est un ingénieur informaticien expérimenté. Mais il sait que pour développer sa jeune entreprise, M-louma, une bourse agricole en ligne, il va devoir également miser sur… ses racines. « Ma famille est originaire de Dianki, un village de Casamance (Sénégal). Ce sont des paysans producteurs de mangues et d’oranges. Je viens de là et c’est ce que je mets en avant auprès des paysans qui ne connaissent pas Internet afin de les convaincre de participer au site », explique-t-il.

Depuis octobre 2013, cet entrepreneur trentenaire s’est lancé dans une aventure d’envergure : motiver de petites exploitations agricoles sénégalaises à mettre en ligne leurs productions afin de mieux les vendre.

L’idée d’une telle plate-forme lui est venue lors d’un concours d’entrepreneuriat social organisé par le groupe français France Télécom en 2011 : « Il s’agissait de développer des solutions en kit, dans la santé, l’éducation ou l’agriculture. Je me suis souvenu de scènes chez mes parents, lorsque des acheteurs en gros proposaient leurs prix pour écouler les stocks de fruits à Dakar ou à Ziguinchor. »

Ce diplômé de l’université Gaston-Berger à Saint-Louis du Sénégal s’est dit qu’il y avait moyen, au XXIe siècle, de simplifier tout cela informatiquement.

Un premier message rassurant
Pour rendre l’univers technologique le moins hostile possible, Aboubacar Sidi Sonko a choisi le nom traditionnel de Louma, qui signifie marché. « Des centaines de Louma ont lieu chaque semaine au Sénégal, explique-t-il. Le nom de ce site indique que nous proposons de faire de même, mais en ligne. » Sur la page d’accueil de M-louma.com, un premier message rassurant s’affiche : « La plate-forme qui connecte le monde agricole ». Apparaissent également des photos de piments, cajoux, oignons, sésame… Pour chaque produit sont précisés une quantité, une date d’expiration et un prix au kilo. Lorsqu’un produit spécifique est affiché en ligne, des alertes peuvent être envoyées par Sms à de potentiels acheteurs qui passent alors un ordre par téléphone portable.

Même si cette mise en ligne va dans le sens de l’histoire, le défi est de taille, reconnaît Aboubacar Sidi Sonko : « Il s’agit d’organiser la production autrement. C’est un véritable changement de culture. » Pour tester le concept, la plate-forme travaille actuellement « avec 5 groupements qui rassemblent 5.000 paysans de la zone maraîchère de Saint-Louis et de Dakar. » Le problème vient du fait que la majorité de ces exploitants ne sont pas habitués au numérique. « Nous utilisons donc les services d’un sociologue afin de les accompagner au mieux et favoriser l’évolution des mentalités », indique l’entrepreneur.

Pour que le site, qui emploie actuellement trois personnes, prenne toute son ampleur, Aboubacar Sido Sonko sait qu’il lui faut atteindre « une masse critique ». Il envisage donc une montée en puissance par zones géographiques en couvrant d’ici à fin 2015, la zone sud du Sénégal (Casamance et Ziguinchor) connue pour ses cultures de mangues, riz et arachides. « Puis ce sera en 2016, la zone orientale et enfin en 2017, l’ensemble du pays. Ce modèle est duplicable et nous avons déjà des sollicitations du Gabon, du Mali, de Côte d’Ivoire, du Bénin, prévoit le dirigeant. L’entreprise est à la recherche de partenaires financiers pour cibler l’Afrique francophone. »

Lemondeafrique

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