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Virgil Abloh, directeur artistique chez Louis Vuitton : Le génie du streetwear haut de gamme

09 Avr 2018
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Le fondateur du label Off-White vient d’être nommé à la tête des collections homme de Louis Vuitton. Le début d’une nouvelle aventure pour ce génie de la mode.

Un parcours atypique
Virgil Abloh, un nom déjà bien connu dans la fashion sphère. A 38 ans, le designer africain-américain marié et père de famille, succède à Kim Jones et devient le premier créateur artistique noir au sein de la maison Louis Vuitton. Aux côtés d’Olivier Rousteing chez Balmain, Virgil Abloh est l’un des seuls à occuper une telle fonction au niveau d’une marque de luxe française.

Né en Illinois (près de Chicago) en 1980 de parents d’origine ghanéenne, Virgil Abloh a étudié dans une école catholique avant d’obtenir un diplôme en génie civil à l’université du Wisconsin à Madison. Il n’a suivi aucune formation de mode puisqu’il a enchaîné ensuite avec une maîtrise en architecture à l’Institut de technologie de l’Illinois. Au regard de ses créations parfois asymétriques, on comprend d’où lui vient sa vision créative.

Après ses quelques expériences, Virgil Abloh lance en 2012 un premier label appelé Pyrex Vision sur lequel il distribue des streetwears hyper recherchés et des t-shirts/polos signés Champion et Ralph Lauren, avec son propre logo imprimé et visible dessus. Si cette idée a créé la polémique, elle a surtout réussi à le faire connaître dans l’industrie de la mode.

Désireux de faire rimer streetwear et luxe, Virgil Abloh lance un an plus tard Off-White, une marque de prêt-à-porter au succès croissant, et s’impose comme le designer à suivre de très près.

Avec sa griffe reconnaissable par ses grosses bandes noires ou blanches, il joue avec les codes du luxe en transformant le sportwear en couture. Des finitions pointues, des coupes malines, des détails sophistiqués… Virgil Abloh désacralise le luxe. Un moyen de faire changer les choses et de faire évoluer les mentalités. Ses collections séduisent les plus grandes stars du moment ainsi que le public jeune.

Le bras droit de Kanye West
Par un concours de circonstance, Virgil Abloh s’est fait repérer par le rappeur Kanye West. A seulement 22 ans, il devient l’un des plus proches collaborateurs de la star et son conseiller mode.

En 2006, il suivra Kanye West dans les coulisses de Fendi à Rome. On lui doit notamment en 2011 la pochette de l’album Watch the Throne réalisé avec la complicité de Jay Z. Un travail artistique qui lui vaudra une nomination pour le Grammy Award de la meilleure pochette d’album. Aujourd’hui, Virgil Abloh et Kanye West ont encore des projets communs.

Créatif multi casquette
Nike, Jimmy Choo, Levi’s, Moncler, Warby Parker, VLONE, Takashi Murakami…, les collaborations sont nombreuses. Récemment, Virgil Abloh s’est associé avec Ikea pour mettre sur le marché en 2019 une collection capsule.

Depuis ses 20 ans, Virgil Abloh se retrouve souvent derrière les platines. Actuellement, il mixe encore de nombreuses soirées à Miami ou Las Vegas. De temps en temps, le DJ prend le dessus sur le designer !

S. D.

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